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I distretti, le piazze, le strade



Londra comprende 32 distretti (una specie di quartieri ma molto più grandi di quelli che abbiamo noi in Italia). Il centro della vita londinese è la City of Westminster, fulcro della vita culturale, del divertimento e dello shopping, ma anche centro finanziario e politico.

È nella City of London che si trovano banche, società finanziarie e tutto ciò che concerne il mondo del business. Movimentatissima durante i giorni lavorativi (ma solo fino alle 17!), la City si calma completamente durante il week-end. Addirittura questo distretto ha un suo sindaco eletto solo da chi vi abita. È insomma una piccola città nella grande città.


Anche se durante il fine settimana la City può apparire davvero vuota e triste, è invece una buona idea andare a visitare la Cattedrale di St. Paul, davvero bellissima.
Un’altra attrazione da vedere alla City è il famoso grattacielo 30 St Mary Axe, completato nel 2003, e chiamato amichevolmente “il Cetriolo” per la sua forma.

Gli appassionati di cinema devono andare a Leicester Square dove si trova l’equivalente della Walk of Fame hollywoodiana, ovvero l’Avenue of Stars.

La zona conosciuta come West London è famosa per i suoi eleganti quartieri residenziali, come Notting Hill, Kensington e Chelsea. È in questo distretto che si trova il mercato di Portobello Road.

Anche il West End ha lo statuto di città nella città, ed è un quartiere vivissimo per i divertimenti e lo shopping. La celebre Trafalgar Square ne è il centro, ma chi vuole dedicarsi agli acquisti può percorrere Oxford Street, sempre molto affollata. Da qui si arriva a Oxford Circus e poi a Regent Street, altra strada dello shopping, dove si trova il grandissimo negozio di giocattoli Hamley’s a 5 piani, dove trovare ogni tipo di giochi e dove adulti e bambini trascorrono giornate intere a divertirsi! Sempre lì vicino gli appassionati di informatica ed elettronica possono visitare uno dei più grandi negozi della Apple al mondo.

Sempre nel West End si trova la zona di Soho, una zona fatta da piccole strade piene di pub, ristoranti, piccoli negozi, ma soprattutto teatri, cinema e locali notturni. Qui si trova la più famosa comunità gay di Londra.

La zona orientale della città, ovvero l’East End, è la zona popolare per eccellenza, ed è lo sfondo di tanta letteratura come quella che racconta dei delitti di Jack lo Squartatore o del crimine organizzato.

La zona meridionale di Londra, South London, comprende invece distretti come Wimbledon (famoso come sede dell' omonimo campionato di tennis), Dulwich e Elephant and Castle, oltre a Greenwich.

Nella zona settentrionale chiamata North London, invece, ci sono sobborghi come Hampstead ed Highgate, diversi dagli altri quartieri della metropoli perché sembrano piccole città. Qui si trovano tantissime comunità di minoranze etniche, ma la  convivenza è del tutto normale.


Forse la zona più conosciuta nel nord di Londra è Camden Town con il suo mercato dai toni hippie. Soprattutto il fine-settimana è affollatissimo ma vale davvero la pena visitarlo per fare acquisti particolari.


È frequentatissimo da giovani e meno giovani e soprattutto dai punk che sembravano scomparsi (ma attenzione a fare loro delle foto! Non gradiscono molto…). Le droghe qui circolano con relativa facilità e non è raro incontrare personaggi come Noel e Liam Gallagher o Kate Moss.

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ho 60 anni e ci ritornerei subito e' bellissima
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